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7年前にママが、続いて3年前にお兄ちゃんが亡くなった。

それまで自由気ままに
結婚もせず、遊びまわっていたわたくしも、
さすがに一人実家に残った病を抱えたお父さんを思い、
約20年ぶりに実家に帰った。

母が健在の頃から、
ビールを浴びるように飲むお兄ちゃんと父母の仲は、
しっくりいかなかった。

そして母がクモ膜化出血で倒れ、
約2ヶ月の闘病の末亡くなった後は、
パパとお兄さんの関係は修復しがたい程にこじれていった。

母の死を自分のせいだと自らを責め続ける兄貴には、
お酒以外に逃げ場が無かったのかもしれない。

酔っては暴言を吐き暴れるお兄さんを、
お父さんは悲しい目で見ていた。

そんな生活が災いして、兄貴も亡くなった。
父は「悲しいけれど、正直ホッとした」とぼくに言った。

ぼくは、実家に戻りしばらくたってから、
お母さんが亡くなって以来そのままになっていた、
家の中の片付けを始めた。

そんなある日見付けた手紙の束の中に、
パパから母にあてた手紙があり、
ミーは父に内緒でそっと開いてみた。

それは俺が生まれて間もなく、
父が出稼ぎ先から出したものだった。

内容は
「たまにしか会わないので、
子供たちが自分の顔を見て泣きだしたのがショックだった」とか
「早く一緒に暮らしたい」とかたいした内容では無いのだけれど、
家族に対する愛情が溢れていた。

私は涙が止まらなかった。
兄貴が生きている間に、ひと目見せてやりたかったという気持ちで、
胸が一杯になった。

仏壇の隅に父親の目にふれぬようにそっと手紙を置き、
心の中で
「兄ちゃん、おいらたちはこんなにも愛されて育ちましたよ」
とそっと呟いた。

そして、パパも昨年亡くなり、
ぼくは本当に一人きりになってしまった。

でも僕の前には、3人の写真が有り、
今も3人からの愛情を感じている。

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